Merlot, a maciez que conquista


Merlot é uma variedade de uva com fortes laços históricos com Bordeaux e com o sudoeste da França.


É a uva predominante na maioria dos vinhos de Saint-Émilion e Pomerol, zona de onde se originou essa variedade. Merlot agora é amplamente plantada em regiões vinícolas de todo o mundo e, em termos de volume de vinho produzido internacionalmente, é rivalizado apenas por sua vizinha de Bordeaux, Cabernet Sauvignon. Seu amadurecimento caracteristicamente confiável é o principal fator por trás de sua maior presença nas últimas décadas nas áreas de Médoc e Entre-Deux-Mers (onde substituiu principalmente as variedades brancas) em Bordeaux.



Na França, a Merlot é a variedade mais amplamente plantada de todas e é extremamente popular no norte da Itália e nas áreas mais quentes do sul da Suíça. A popularidade do Merlot nos Estados Unidos resultou em um aumento significativo no plantio no final da década de 1980 e início da década de 1990, principalmente na Califórnia e em Washington, na costa oeste do país. No entanto, embora os vinhos à base de Merlot estivessem no auge da moda, a popularidade desde então caiu significativamente em favor do Cabernet Sauvignon, Zinfandel e Pinot Noir em particular.


O Chile, um país que há muito é conhecido como uma fonte de vinho de ótimo valor e qualidade, construiu sua reputação principalmente em seus assemblage à base de Merlot. O país tem feito bom uso do Merlot tanto nos vinhos de alta produção quanto em alguns de seus vinhos mais finos, especialmente os de Apalta e do Valle de Colchagua.


No entanto, até meados da década de 1990, muitas das vinhas Carménère do país foram erroneamente identificadas como Merlot (com as quais eram frequentemente plantadas em conjunto). Muitas vezes eram colhidos ao mesmo tempo, mas Carménère estava muito menos maduro. A recém-identificada Carménère começou a ser mantida na videira por mais uma ou duas semanas.


Os sabores precisos que a Merlot confere a um vinho variam de ameixa a cereja preta e estão entre os descritores mais comumente usados ​​com base em frutas, embora sejam mais usados ​​para produzir vinhos de uma textura específica, em vez de um sabor específico.


Suaves, arredondados e "fáceis de beber" são descrições comuns dos vinhos Merlot. A principal razão para isso é que as uvas Merlot são relativamente grandes em relação aos caroços e à espessura da casca, onde se encontram os taninos. Por este motivo, é utilizada para amaciar vinhos elaborados a partir de castas mais tânicas. O principal deles é Cabernet Sauvignon, maior parceiro de assemblage do Merlot no Médoc e nas regiões vinícolas ao redor do mundo. Outras variedades do sudoeste francês como Tannat (no Madiran) e Malbec (em Cahors) e a menos comum Petit Verdot se beneficiam da presença moderadora do Merlot. Na Toscana, pode ser combinado com o Sangiovese, mais angular em acidez.


Merlot é frequentemente utilizado em assemblage. No entanto, também é amplamente utilizado para fazer vinhos varietais em todos os níveis de qualidade, principalmente no Novo Mundo. O vinho varietal Merlot mais famoso é, sem dúvida, o Petrus da região de Pomerol, em Bordeaux - um vinho altamente colecionável que pode custar vários milhares de dólares a garrafa, dependendo de sua safra.


A variedade apresenta cachos soltos de frutos grandes. Tem uma cor um pouco mais clara do que Cabernet Sauvignon; ainda azul-escuro, mas menos preto-azulado. As cascas da Merlot são mais finas que as de sua contraparte e possuem menos taninos por volume. As uvas Merlot tendem a ter um maior teor de açúcar e menos ácido málico.


O Merlot geralmente amadurece cerca de duas semanas antes do Cabernet Sauvignon e, portanto, pode lidar com mais facilidade em regiões mais frias. Nem todas as regiões do mundo que cultivam Merlot em quantidades significativas plantaram uma quantidade comparável de Cabernet Sauvignon (e vice-versa).


O momento da colheita da Merlot é sempre uma fonte contínua de debate. O que se faz em Petrus é colher relativamente cedo para salvaguardar a acidez, enquanto o famoso consultor Michel Rolland tem defendido um corpo extra de fruta trazido por um toque de excesso. Mais objetivamente, a variedade pode facilmente amadurecer em poucos dias após atingir seu nível ótimo.


Ela tende a brotar no início da temporada, o que pode deixá-la vulnerável à geada. Sua casca mais fina também a torna mais propensa a botrytis. Além disso, o mau tempo durante a floração pode levar ao coulure - a falta de desenvolvimento das uvas após a floração. O míldio pode ser um problema, embora a Merlot esteja menos sujeita ao oídio do que outras variedades tintas de Bordeaux.


A variedade se dá melhor em solo frio e argila ferrosa em particular. O estresse hídrico em solo bem drenado é importante para a qualidade. Muitos produtores defendem uma poda bastante severa para apenas alguns botões e reduções de rendimento.


O parentesco da Merlot

No final da década de 1990, os pesquisadores da UC Davis mostraram que Cabernet Franc era pai da Merlot. Também foi estabelecido que a Merlot era meio-irmã de Malbec e Cabernet Sauvignon. Cerca de uma década depois, o outro progenitor foi identificado como uma variedade obscura inicialmente encontrada em um vinhedo abandonado na Bretanha, no norte da França. Posteriormente, foi documentado em maior quantidade no Poitou-Charentes, no centro-oeste da França. A uva era conhecida como Madeleine porque tendia a amadurecer totalmente a tempo para o dia da festa de Maria Madalena, em 22 de julho. Essa capacidade de amadurecimento fácil parece ter sido passada para sua famosa prole. Somente depois que sua relação com a Merlot ficou clara, ela foi oficialmente registrada como Magdeleine Noire des Charentes.


Merlot, o paradoxo francês e o efeito Sideways

Em um episódio de 1991 do programa de televisão 60 Minutes, Morley Safer perguntou por que os franceses podiam comer alimentos ricos e gordurosos e ainda assim ter taxas de doenças cardíacas muito mais baixas do que os Estados Unidos. A resposta apresentada foram os benefícios para a saúde do consumo regular e moderado de vinho tinto.


De repente, parecia que os bebedores de vinho branco e os que não bebiam estavam interessados ​​em vinho tinto. O Merlot frutado, macio e fácil de amadurecer parecia a variedade óbvia para atender a esse interesse.


No entanto, no filme Sideways, ganhador do Oscar em 2004, a personagem principal expressa com muita força sua aversão aos vinhos Merlot varietais. Ironicamente, ao final do filme, é apresentada uma bela garrafa de Bordeaux, o fabuloso Château Cheval Blanc 1961, que combina Merlot com Cabernet Franc.


O efeito do filme não pode ser visto facilmente nos números das vendas de vinhos Merlot, que de forma alguma caíram de um penhasco. No entanto, o filme foi lançado na época em que muitos novos vinhedos Merlot (principalmente voltados para a produção de alto volume) tinham acabado de ser implantados. O esperado boom do Merlot estagnou e a indústria global do vinho disse ter perdido milhões de dólares, com a Califórnia e a Austrália particularmente afetadas.


Veja algumas sugestões de Merlot.




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